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¿Por qué es importante el hierro en los niños?

¿Por qué es importante el hierro en los niños?

El hierro es un macronutriente esencial para nuestro organismo, ya que nos ayuda a producir proteínas, hemoglobina y mioglobina, además, tiene funciones vitales para el organismo, como transportar oxígeno a los tejidos del cuerpo, servir como canal de electrones dentro de las células y como parte de los sistemas enzimáticos de algunos tejidos. Sin embargo, la deficiencia de este mineral, podría llevarnos a desarrollar anemia, un problema de salud muy común en los más pequeños de la casa.

 

Pero ¿Qué es la anemia?

La anemia es un trastorno en el que los glóbulos rojos o eritrocitos son insuficientes para desarrollar diversas funciones en el organismo, como por ejemplo, el transporte de oxígeno a los tejidos del cuerpo, por lo que, la falta o insuficiencia de hierro, es una de las causas más comunes de esta enfermedad.

La anemia por deficiencia de hierro o anemia ferropénica (AF), se presenta por la disminución de hemoglobina que causa de la presencia de poco hierro en el cuerpo, en este sentido, este trastorno puede ir de leve a grave. Algunos niños  pueden no tener ningún signo, no obstante, los síntomas generalmente empeoran a medida que la anemia se vuelve más grave, y si no se trata a tiempo, puede causar complicaciones y ser potencialmente mortal.

 

¿Cómo obtenemos hierro? 

Para alcanzar los niveles diarios de hierro, puedes:

 

  • Aumentar el consumo de vitamina C, para promover la absorción de hierro.
  • Tomar suplementos de hierro si su pediatra se lo recomienda.
  • Consumir una dieta diaria sana y balanceada con alimentos ricos en este mineral, por ejemplo: legumbres secas, frutas deshidratadas, huevos, (especialmente las yemas), cereales fortificados con hierro, hígado, carnes magras o con poca grasa (res, aves, carnes rojas oscuras), ostras, salmón, atún y granos enteros

 

¿Cuánto hierro debo darle a mi hijo?

Las necesidades de este mineral varían de acuerdo a diversos factores,  como la edad, el sexo, la pérdida de hierro basal y las condiciones de salud. No obstante, en término generales, los niños suelen necesitar hierro según los siguientes rangos:

 

Edad Peso corporal Hierro necesario para el crecimiento
Media
Años Kg mg/día
0.5 -1 9 0.55
1-3 13.3 0.27
4-6 19.2 0.23
7-10 28.1 0.32

 

¿Qué alimentos contienen hierro?

Por suerte es posible adquirir este mineral desde diversas fuentes alimenticias, lo que hace posible la preparación de una dieta balanceada.

Algunos alimentos con hierro son:

 

  • Alimentos fortificados: como los cereales, para identificarlos es necesario leer las etiquetas de los empaques.
  • Carnes: de res, aves, atún y salmón.
  • Legumbres: habas, semillas de soya (soja), arvejas y frijoles secos.
  • Frutas deshidratadas: ciruelas pasas, uvas pasas y albaricoques.
  • Semillas: almendras y nueces.
  • Verduras: brócoli, espinaca, col rizada y espárragos.
  • Granos enteros: avena, arroz y trigo integral.

Aunque el hierro proveniente de las hortalizas, frutas y granos son más difíciles de procesar por el organismo, puedes combinar tus platos con carnes magra de res, pescado o aves para promover la absorción.

Algunos síntomas que pueden significar que su hijo tiene niveles bajo de hierro son: fatiga, vértigo, náuseas, vómitos, dolor de cabeza constante, dificultad respiratoria, coloración grisácea de la piel y otros, en caso de que concurran varios de estos signos, consulte al pediatra inmediatamente para que haga la evaluación, diagnóstico y tratamiento respectivo.

 


Fuentes:

 

  1. Medline Plus. Anemia causada por bajo nivel de hierro – bebés y niños pequeños. Fecha de revisión: 11/12/2020 https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/007618.htm
  2. Minsa. La anemia. Fecha de revisión: 18/12/2020 http://bvs.minsa.gob.pe/local/MINSA/4190.pdf (1mb)
  3. Fao. El hierro. Fecha de revisión: 18/12/2020 http://www.fao.org/3/Y2809E/y2809e0j.htm#bm19.8
  4. Medline Plus. Anemia causada por bajo nivel de hierro en los niños. Fecha de revisión: 11/12/2020 https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/007134.htm
  5. NHI. Anemia por deficiencia de hierro. Fecha de revisión: 11/12/2020 https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/espanol/anemia-por-deficiencia-de-hierro
  6. Medline Plus. Hierro en la dieta. Fecha de revisión: 11/12/2020 https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/002422.htm